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Lun, Ene

¿Cómo se forman los glaciares?

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Las grandes masas de hielo que cubren los polos del planeta y las zonas altas de grandes cadenas montañosas del mundo se llaman glaciares. Los glaciares son los restos de la gran cobertura de hielo que se extendió sobre una buena parte de las latitudes altas de la Tierra durante las últimas glaciaciones del cuaternario. Tienen mucha importancia como agentes erosivos de primer orden y constituyen una gran reserva de agua dulce del planeta.

Los glaciares se forman al acumularse la nieve caída en los fondos y laderas de los valles, en zonas de alta montaña. Los espesores pueden alcanzar grandes proporciones, si la nieve perdida en los deshielos es inferior a la que se acumula durante las nevadas. Su masa compacta se produce porque cada nevada comprime las nieves caídas con anterioridad. Si el calor no logra fusionar el hielo, éste va aumentando de grosor y comienza a desplazarse hacia el fondo del valle, arrancando las rocas salientes que encuentra a su paso. A estos fragmentos de rocas se les llama morrenas. En la zona final del glaciar, donde se produce el deshielo, se forman pequeñas colinas cuyo conjunto recibe el nombre de morrena terminal.

Pregunta: Bastián Pacheco. San José de la Mariquina, Región del Biobío

Fuente: "Los por qué de las ciencias". Proyecto Explora, Conicyt. (EDIO/035)