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Mié, Jun

¿Qué estudia la astroquímica?

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La astroquímica comenzó su desarrollo a partir de observaciones a longitudes de onda milimétricas en 1970, con el descubrimiento del monóxido de Carbono (CO). Hoy se han identificado 165 moléculas en el medio interestelar. La astroquímica entrega herramientas para medir e interpretar las condiciones físicas en el gas molecular que forma nuevas estrellas.

En Chile se construye ALMA, gran complejo radioastronómico que permitirá estudiar el Universo en el rango milimétrico y submilimétrico del espectro con una precisión tal que conoceremos el proceso completo del gas molecular desde una nube difusa hasta la formación de estrellas y planetas. Allí, la complejidad química aumenta conforme aumenta la densidad del gas, llegando a cadenas moleculares orgánicas y posiblemente a las primeras trazas de vida.

Esperamos que la astroquímica sea el puente entre la tradicional astrofísica y la naciente astrobiología. Podremos asomarnos al origen de la vida.