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Lun, Ago

¿Es cierto que los humanos no pueden estornudar con los ojos abiertos?

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Pregunta: Claudia, 14 años

Responde: Dr Agustin Ibáñez (NUFIN, Núcleo UDP-Fundación INECO para las Neurociencias)

No es cierto, sin embargo, la mayoría de las personas estornudan con los ojos cerrados. El estornudo es una reacción defensiva del organismo que elimina sustancias irritantes de la superficie del epitelio nasal, o sea, la nariz. Mediante éste, nuestro cuerpo lanza lejos y a una alta velocidad las potenciales sustancias peligrosas, como los gérmenes, por ejemplo. Este mecanismo depende de la estimulación nasal que, de ida y vuelta al cerebro, genera una compleja reacción en el cuerpo: el reflejo nasonasal, el estornudo, pero también vasodilatación, estimulación de las glándulas lacrimales, reacción del sistema cardiopulmonar (produciendo cambios respiratorios), y también, parpadeo.

Es muy difícil mantener los ojos abiertos cuando se estornuda. Si tú simulas un estornudo, podrás mantener los tuyos abiertos, pero la mayoría de las veces que se produce un estornudo por reflejo es mucho más difícil. La respuesta se debe a lo que explicamos más arriba: el estornudo gatilla un reflejo complejo en nuestro cerebro. Los nervios craneales son la vía directa por la que el cerebro comunica el reflejo que a través de la médula espinal impacta directamente tanto en la boca y la nariz como en los ojos. Aún así, algunas pocas personas sí pueden estornudar sin cerrar los ojos.