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¿Sabías que en el Océano Índico vive un caracol marino que forma su concha con hierro?

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Entre las ventilaciones hidrotermales, o zonas desde donde emerge agua calentada por el magma interno de la Tierra, habita el recién descrito Chrysomallon squamiferum, o caracol de pies escamados, peculiar por una variedad de elementos que lo hacen único en su especie.

Por ejemplo, sus “pies” y su concha están hechas a partir de un compuesto llamado sulfuro de hierro abundante en estas áreas geológicas. Para lo primero, es capaz de mineralizar este compuesto en forma de escamas, y en su caparazón lo endurece creando una capa protectora, cubriéndose así completamente con hierro.

Otra característica sorprendente de este gastrópodo es que no necesita alimentarse para sobrevivir, ya que contiene en su interior una colonia de bacterias que genera energía a partir de las condiciones sumamente tóxicas del mar en torno a las ventilaciones.

Fuente: Oxford Academic