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Jue, Jun

¿Sabías que cuando las placas tectónicas están completamente acopladas se puede producir un terremoto mucho más grande?

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El acoplamiento en Chile mide la fricción entre la placa de América del Sur y la de Nazca. Cuando el acoplamiento es alto, las dos placas están pegadas y no se mueven entre ellas. Cuando el acoplamiento es débil la placa de Nazca se desliza lenta pero continuamente con respecto a Chile. El caso completamente acoplado, por ejemplo el terremoto de Maule de 2010, es mucho más peligroso que el de acoplamiento débil porque la ruptura es más violenta. En el norte el acoplamiento es débil frente a Iquique y es fuerte hacia el Norte (donde se produjo el sismo de abril de 2014) y hacia el sur a partir de la desembocadura del río Loa.

El grado de acoplamiento intersísmico, es la relación entre la tasa de deslizamiento intersísmico (distancia/tiempo en que se mueven las placas entre dos grandes sismos), y la velocidad de convergencia de la placa (movimiento de placas en cm/año). Cuando las placas están completamente acopladas o bloqueadas, el acoplamiento es 1,0. La zona de bajo acoplamiento en la costa frente a Iquique tiene un rango de 0,2 a 0,5, es decir, las placas se friccionan una a otra lentamente.

FUENTE: Raúl Madariaga, Doctor en Sismología. Sergio Ruiz, Doctor en Geofísica. Amaya Fuenzalida, Doctora en Sismología